Après un arrêt cardiaque, notre cerveau continue de fonctionner pendant quelques secondes

Quand notre cœur s’arrête de battre, notre cerveau continue de fonctionner, avancent des chercheurs. Ainsi, la mort, marquée par l’arrêt du cœur d’un point de vue médical, ne surviendrait en fait que quelques secondes après. Pendant ce laps de temps, la personne serait consciente de tout ce qu’il se passe autour d’elle.

Sommaire

  1. Entendre l’heure de son propre décès
  2. Les cellules du cerveau meurent progressivement

Pour les médecins, l’arrêt du cœur signe la mort. Des nouvelles études menées sur des animaux viennent pourtant contredire cette théorie. Des scientifiques se sont penchés sur les mécanismes qui se mettent en place après le décès d’une personne. Pour eux, l’arrêt du cœur ne marque pas l’arrêt de toutes nos fonctions cérébrales. Pendant quelques secondes, un patient déclaré comme mort, serait tout à fait conscient de tout ce qu’il se passe autour de lui.Entendre l’heure de son propre décèsDe nombreux témoignages de personnes ayant été victimes d’un arrêt cardiaque en sont la preuve. “Elles déclarent se souvenir des médecins s’affairer autour d’elles, comprendre leurs conversations, bien visualiser leur environnement, alors que leur cœur s’est arrêté de battre”, explique le Dr Sam Parnia, chercheur en réanimation et soins intensifs à la faculté de médecine de l’Université de New-York. Ce qui laisse à penser que les personnes sur leur lit de mort pourraient entendre les médecins prononcer l’heure de leur propre décès avant de “mourir vraiment”…Les cellules du cerveau meurent progressivementComment est-ce possible ? Quand le cœur cesse de battre, le sang ne circule plus jusqu’au cerveau. Les fonctions cérébrales s’arrêtent quasi instantanément. Tous nos réflexes (réflexes laryngé, pupillaire, etc) disparaissent. L’activité du cortex cérébral (la partie “pensante” de notre cerveau) s’arrête aussi et l’électroencéphalogramme est plat dans les 2 à 20 secondes qui suivent l’arrêt cardiaque. S’ensuit une cascade de réactions qui conduisent à la mort des cellules du cerveau, “mais cela peut durer des heures après l’arrêt du cœur“, fait savoir le Dr Parnia.Aussi, la

réanimation cardio-pulmonaire, à pratiquer quand le cœur d’une personne s’arrête, permet d’envoyer du sang jusqu’au cerveau (environ 15 % de la quantité nécessaire au fonctionnement normal du cerveau). Cela suffit à retarder la mort des cellules cérébrales mais pas à refaire fonctionner normalement le cerveau. Ce qui pourrait expliquer cette état de conscience face à une mort imminente.Le Dr Parnia et son équipe poursuivent leurs travaux et recherchent actuellement des personnes (en Europe et aux Etats-Unis) ayant souffert d’un arrêt cardiaque pour recueillir leurs témoignages. “De la même façon que des chercheurs essaient de comprendre les mécanismes de l’amour, nous essayons de comprendre les mécanismes de la mort grâce aux témoignages des personnes ayant frôlé la mort”.

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